Des larges gorges de la Loire aux petites gorges sauvages de l’Ance, entre plateaux boisés et plaines bucoliques, un itinéraire ponctué de châteaux perchés et de patrimoine urbain et culturel à découvrir. Telle est cette invitation à remonter le Livradois-Forez à vélo!

Vous trouverez ce tronçon sur l’itinéraire suivant:

Description du tronçon: Du Puy-en-Velay au Livradois-Forez à vélo

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  • Ce tronçon (et peut-être votre voyage) commence au Puy-en-Velay. N’hésitez pas à visiter cette ville de patrimoine, étape indispensable du Chemin Saint Jacques de Compostelle: la Cathédrale Notre-Dame, la vierge qui protège la ville depuis le Rocher Corneille, la chapelle Saint-Michel d’Aguilhe perchée sur son rocher.
  • Commencez par suivre le tracé de la V73: la Via Fluvia le long de la Loire, sur l’un de ses tronçons les plus découpés. Vous voici dans la Gorge de Peyredeyre, du nom du village que vous traverserez peu après Le Puy.
  • En arrivant à Lavoûte-sur-Loire, vous pourrez voir le Château de Lavoûte-Polignac lové au creux d’un méandre du fleuve.
  • Continuez à longer la Loire, jusqu’à l’embranchement avec la D 29 vers Roche-en-Régnier. La route des Gorges de la Loire continue en bas de l’autre rive (D 103), mais nous vous conseillons de prendre de la hauteur par les petites routes pour profiter en montant du panorama sur la vallée de la Haute Loire et d’un trafic bien moindre que sur la route principale.
  • Vous pourrez également voir à Roche-en-Régnier les ruines du donjon, perché son sa butte.
  • À Crespinhac, vous débouchez sur la D 24 qui longe les Gorges de l’Ance, trop méconnues mais pourtant superbes et sauvages. Vous aurez aussi une magnifique vue sur le Château de Chalençon qui surplombe la gorge depuis la rive opposée.
  • Direction Craponne-sur-Arzon à travers la campagne du plateau craponnais. Si vous souhaitez faire une petite pause, n’hésitez pas à vous dégourdir les jambes dans les rues du bourg pour y découvrir l’architecture urbaine typiquement héritée du 18e siècle.
  • Après Craponne-sur-Arzon, le plateau devient progressivement plus boisé, jusqu’au col de Medeyrolles, à 1054 mètres. Vous voilà maintenant dans le Parc Naturel Régional du Livradois-Forez.
  • La suite se fait en descente, vers la plaine du Livradois que vous voyez déjà se dérouler sous vos roues (sur votre gauche). En vous arrêtant à Saint-Just, vous pourrez profiter du panorama!
  • Vous arrivez à Ambert. Comme dans « fourme d’Ambert », ce délicieux fromage que vous aurez l’occasion de déguster dans la région. Découvrez aussi la mairie ronde d’Ambert ou baignez-vous au plan d’eau de la ville, à proximité de la Dore.
  • Vous êtes reposé? Vous voilà au pied du Col du Béal, à 1390 mètres d’altitude, qui marque votre entrée dans les Monts du Forez. En pente douce d’abord, au milieu des pâturages, c’est à Saint-Pierre-la-Bourlhonne (pour les 7 derniers kilomètres) qu’il vous faudra appuyer sur les pédales. La route est heureusement ombragée.
  • Vous voilà au sommet, sur le Plateau des Hautes Chaumes, où vous découvrez un paysage totalement différent: une alternance de landes, tourbières et pâtures occasionnelles.
  • Profitez bien de ce paysage particulier, avant de descendre sur Chalmazel, de retour dans les sapins! Vous ne pourrez pas manquer le château en traversant Chalmazel, et si vous voyagez en été, vous assisterez peut-être aux Fêtes Médiévales annuelles.
  • Les derniers kilomètres de descente vers Boën-sur-Lignon se font sur la route surplombant la vallée du Lignon, vous offrant au passage une vue imprenable sur les Monts du Forez, que vous n’allez pas tarder à quitter.
  • Dernier détail à ne pas rater: les ruines du Château de Couzan qui apparaîtra face à vous perché sur son éperon rocheux, peu avant Sail-sous-Couzan. Les plus courageux pourront y accéder à partir du village, par une petite route d’un peu plus d’un kilomètre à 10% (la visite est payante, mais la vue extérieure et le panorama valent la grimpette).

Détails et profil topographique

    • Longueur: 158 km
    • Difficulté du tronçon: Intermédiaire
    • Altitude minimale: 399 m
    • Altitude maximale: 1390 m (Col du Béal)
    • Points d’intérêt à voir: Le Puy-en-Velay, Gorges de Peyredeyre, Château de Lavoûte-Polignac, Gorges de la Loire, Gorges de l’Ance, Château de Chalençon, Parc Naturel du Livradois-Forez, Monts du Forez, Col du Béal, Chalmazel, Château de Couzan.
    • Le-Puy-en-Velay => Boën-sur-Lignon:
      • 1 col de Catégorie 1
      • 1 col de Catégorie 2
      • 2 cols de Catégorie 3
    • Boën-sur-Lignon => Le-Puy-en-Velay:
      • 3 cols de Catégorie 1
      • 1 col de Catégorie 3
    • Durée approximative recommandée: 2 à 3 jours
Profil topographique: La Volcanique, du Puy-en-Velay à Boën-sur-Lignon
Profil topographique: La Volcanique, du Puy-en-Velay à Boën-sur-Lignon